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Archivio per categoria: Chimica

Non confondiamoci

A volte il linguaggio comune e il linguaggio scientifico sono dei falsi amici: usano le stesse parole, ma con significati diversi.
In questo articolo vediamo le incomprensioni più comuni.
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Carboidrati e zuccheri – parte 1

Zucchero L’argomento di questo articolo è controverso. Non dal punto di vista del chimico, il quale ha ormai ben poco da aggiungere alla nostra conoscenza della costituzione delle molecole che sono raggruppate col nome collettivo di carboidrati.

Poco dal punto di vista del biologo, il quale ha ormai ben chiari i meccanismi con cui gli organismi viventi interagiscono con queste molecole, anche se tanti dettagli alla chimica degli zuccheri si aggiungono di tanto in tanto quando viene chiarito qualche meccanismo di azione dei numerosissimi enzimi esistenti.

Decisamente controverso il discorso lo diventa quando si entra nel campo del nutrizionismo e della dietologia, campo in cui le opinioni e le verità scientifiche spesso devono fare i conti con tendenze e mode alimentari ma soprattutto a interessi commerciali di vario genere.
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La prova di Fischer

fischerIn questo articolo parliamo ancora di chimica e la sostanza che sarà oggetto della nostra storia si chiama glucosio. Ma anzichè esplorare le proprietà e gli usi del glucosio, ci concentriamo su quella che è una bellissima pagina di metodo scientifico applicato, datata intorno alla fine dell’ottocento e con protagonista il premio Nobel per la chimica del 1902, il chimico tedesco Emil Fischer, di cui vediamo una fotografia riprodotta qui a fianco.
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…e un futuro di (bio)plastica

bottiglia_bioQuesto articolo è la naturale continuazione de “Un mondo di plastica…” pubblicato qualche tempo fa. In quella sede abbiamo fatto una carrellata delle più importanti plastiche “tradizionali” utilizzate nell’ambito di contenitori e imballaggi di uso comune.
In questo articolo invece daremo un’occhiata alla frontiera della tecnologia che si occupa delle materie plastiche.
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Breve storia di detersivi e saponi

supermercato“Scambierebbe il suo detersivo XYZ con due fustini di un detersivo qualunque?”.
Questo tormentone pubblicitario ci ha accompagnato per molti anni a testimonianza di una corsa al miglioramento di un prodotto che sempre di più è diventato l’icona del mondo moderno, pulito e sempre più distante dall’ambiente naturale.
L’immagine sulla destra ci dà un’idea della proliferazione di sostanze pensate per eliminare lo sporco nelle più svariate situazioni. Ma cosa differenzia e cosa accomuna tutti questi prodotti? E come ci si è arrivati?
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Un mondo di plastica…

Contenitori in plasticaPlastica è il nome generico che accomuna una quantità particolarmente numerosa di materiali che oggi hanno una diffusione vasta e capillare e di cui facciamo quotidiana esperienza a volte anche senza accorgercene.
I materiali plastici, proprio perchè si differenziano in tanti gruppi e sottogruppi, sono estremamente versatili. Questo fa sì che possano essere usati nelle situazioni più disparate.
Se, per esempio, pensiamo alla plastica utilizzata nelle nostre autovetture, probabilmente la prima applicazione che ci viene in mente sarà la plancia e il cruscotto. Pensandoci bene anche i sedili sono rivestiti di un materiale plastico, opportunamente trasformato per diventare un tessuto. Per non parlare dell’imbottitura, che è una plastica espansa per diventare morbida.
E’ già più difficile associare la plastica alla carrozzeria, che istintivamente cataloghiamo come metallica, ma che a ben vedere è rivestita di plastica anch’essa, essendo la vernice l’ennesima declinazione di questa ubiquitaria sostanza.
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Basato su un tema originale di Anders NorenTorna Su ↑