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Scienza e Tecnologia nella vita di tutti i giorni

Archivio per autore: SteP (pagina 1 di 5)

Ecosistema: maneggiare con cautela

Nella seconda metà dell’Ottocento, il filosofo tedesco Wilhelm Wundt coniò l’espressione eterogenesi dei fini per riferirsi ad un fenomeno che era già stato descritto in passato per la prima volta da Giambattista Vico e che può essere riformulato in termini meno ampollosi come «conseguenze non intenzionali di azioni intenzionali».
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Il bottino della discordia

Tre pericolosi criminali, Aldo, Bruno e Carlo, riescono a portare a termine un grosso colpo ad una gioielleria.
Quando tornano al loro rifugio segreto con il bottino, tuttavia, sorgono i problemi, in quanto i tre non riescono a mettersi d’accordo su come dividere il maltolto in modo che ciascuno sia soddisfatto dalla propria parte.
Siete in grado di proporre una soluzione?
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Il quesito di Wason

Nel 1966 lo psicologo cognitivista Peter Cathcart Wason pubblicò un quesito logico volto a mettere in luce la difficoltà della mente umana ad effettuare delle deduzioni senza cadere in quello che chiamò “bias di conferma“.
Ve ne propongo una versione adattata al periodo che stiamo vivendo a causa della pandemia in corso.
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Errori di progetto

Immaginate di voler disegnare una creatura adatta a camminare e correre per chilometri e chilometri attraverso la savana. La vostra creatura avrà bisogno di un sistema di locomozione efficace e robusto per questa attività logorante e che non patisca le asperità del terreno. Per questo scopo, preferireste dotarla di appendici rigide, cornee e resistenti, o morbide e flessibili? In altre parole, sarebbero più adatti degli zoccoli o dei piedi?
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Generali bizantini, comunicazione e consenso

Come abbiamo visto nell’articolo sulla crittografia e sul controllo dell’errore, la trasmissione dell’informazione non sempre avviene in maniera ideale e, in un epoca in cui la comunicazione è così fondamentale, non domandarsi se il messaggio che si è ricevuto sia verace o meno può portare a conseguenza davvero catastrofiche!
Il rischio non è semplicemente quello di cadere vittima di una e-mail di Phishing, ma messaggi contraffatti o semplicemente danneggiati possono causare la perdita di enormi somme di denaro e persino mettere a repentaglio il futuro dell’intero pianeta, come vedremo nel prossimo paragrafo.
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Lingue fuori dal comune

La necessità di scambiarsi delle informazioni utili alla sopravvivenza è qualcosa che accomuna pressoché tutti i viventi.
I mezzi per riuscirvi, osservando la Natura, sono i più vari. Dai raffinatissimi segnali chimici caratteristici del mondo delle piante e degli insetti, fatti di molecole disperse nell’ambiente in cerca di un ricettore specializzato, ai linguaggi umani fatti di articolazioni sonore e/o gestuali che obbediscono a regole che oggi sono oggetto di studio della scienza della linguistica, passando per ruggiti, latrati, cinguettii e chi più ne ha più ne metta.
In questo articolo vediamo tre esempi di quelli che, pur rimanendo nell’ambito di quelli cui siamo abituati a catalogare come linguaggi umani, sono in qualche modo fuori dal comune.
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Due brevi esempi di frustrazione scientifica

Ci sono casi in cui gli scienziati si sono dovuti arrendere alla frustrante evidenza che, anche supponendo di avere capacità e risorse infinite, esistono dei traguardi intellettuali cui la mente umana non potrà mai arrivare.
In questo articolo ne vediamo due esempi, nel campo della filosofia e della fisica teorica e mi scuso se in qualche caso dovrò inserire delle equazioni nel testo per completezza di esposizione.
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Breve storia della Terra

Che il nostro pianeta abbia un’età ragguardevole è una nozione che ci è stata insegnata fin dalla scuola elementare e racconti, romanzi e rappresentazioni cinematografiche, come il Jurassic Park di Spielberg del 1993, hanno contribuito a costruire nella cultura di massa questa idea di un mondo mitico, popolato da animali che oggi possiamo solo immaginare.
Quello che è rappresentato in maniera poco precisa in questa idea comune dei tempi antichi, tuttavia, è soprattutto un dato quantitativo: il nostro pianeta è vecchio, ok, ma quanto vecchio?!
In questo articolo cerchiamo di mettere in prospettiva gli eventi che hanno rappresentato dei momenti chiave nella storia del nostro pianeta, fino ai giorni nostri.
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Web 3.0 – Cosa ci aspetta e perché è importante.

Nel maggio del 1983 arrivò nelle sale cinematografiche un film che si rivelò un grande successo al botteghino: War Games – Giochi di guerra, diretto da John Badham con Matthew Broderick.
Nella finzione, il giovane David Lightman riesce a collegarsi con il super computer del Dipartimento della Difesa americano e inizia una partita ad un gioco di strategia, denominato Guerra Termonucleare Globale, contro l’intelligenza artificiale che è incaricata di controllare i dispositivi missilistici e studiare le strategie da attuare in caso di attacco da parte del blocco sovietico.
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Il cimento della bioetica e l’evoluzione

Il titolo di questo articolo è una parafrasi dell’opera di Vivaldi, “Il cimento dell’armonia e dell’inventione (Opus 8)” che è una raccolta di dodici concerti per violino (oboe a scelta in due concerti), archi e basso continuo composti da Antonio Vivaldi tra il 1723 e il 1725. Ciò che rende attinente l’opera di Vivaldi con l’ingegneria genetica, che è essenzialmente l’argomento dell’articolo, non è ovviamente la musica da camera, ma il modo in cui egli concepiva la creazione artistica.
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